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Ricerca: il coccodrillo



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Ricerca:

il coccodrillo

Coccodrilli in acqua, crocodilidi

La storia

Nome comune di rettile appartenente all'ordine dei loricati , si

nel Triassico (225-l90 milini di anni fa) , diffusi nelle acque dolci o sal-



mastre delle regioni tropicali. Nome volgare di grandi rettili molto comuni nei fiumi tropicali, appartenti al genere Crocodilus, prototipo dell'ordine dei coccodrilli. (Famiglia dei crocodilidi.)

Dove vive

vivono nei fiumi delle regioni tropicali ed equatoriali dell'Asia,dell'Africa e dell'America ; stanno poco a terra e trascorrono la maggior parte del giorno distesi sulle rive o sotto il pelo dell'acqua , facendo affiorare alla superficie solo il muso ; spiano così tutti gli altri animali che affer- rano e affogano rapidamente , per poi divorarli lentamente . Emanano un caratteristico odore di muschio . Se ne conoscono molte specie tra cui una è nota fin dai tempi più antichi : il coccodrillo del Nilo ( Crocodilus niloticus ) diffuso nei fiumi e nelle paludi dell'Africa equatoriale e tropicale,e un tempo anche nel Basso Egitto, dove era venerato; il coc- codrillo delle paludi ( Crocodilus palustris ) asiatico , diffuso in particolare in India,Indocina e Malesia;il coccodrillo marino(Crocodilus poro- sus)indomalese,che si spinge in mare lontano dalla riva , e il coccodril- lo d'America (Crocodilus acutus) , diffuso nelle regioni calde dell'Ame- rica e nelle Antille. I coccodrilli per le loro dimensioni, per la loro for- ma e per la loro corazza non temono i nemici, ma sono indirettamente vittime di molti animali che vanno a caccia delle loro uova di cui si ci- bano (per esempio, manguste e varani del Nilo).Di solito, dopo il pasto,

si distendono addormentati sulla riva, a bocca aperta, e piccoli uccelli, i pivieri,vi beccano i vermi,le sanguisughe e i detriti di carne che riman gono tra i denti e le gengive.


La corporatura

Hanno forma tozza,sono lunghi fino a 10m e Hanno piastre ossee sot-

to le squame cornee che rivestono la pelle.Il cranio è piuttosto allunga-

to, con narici dorsali; la marcata divisione tra cuore destro e sinistro e

la presenza di un setto, abbozzo del diaframma,che separa la cavità to-

racica da quella addominale indicano un alto livello di evoluzione . La

coda muscolosa serve per la locomozione in acqua e come arma di di-

fesa :pur avendo quattro arti,sono più agili in acqua che sulla terrafer-

ma. Hanno testa depressa e bocca armata di denti. Coccodrilli si rico- noscono per il muso allungato e per il quarto paio di denti inferiori che si appoggiano in due fossette della mascella superiore che non sono al- veoli; per questi caratteri differiscono dagli alligatori e dai caimani.


La riproduzione

I coccodrilli propriamente detti sono ovipari: depongono in una buca scavata nella sabbia da venti a trenta uova, lunghe 5-9 cm, dalle quali, dopo sette- otto settimane, nascono i piccoli.





Le razze in via d' estinzione

Si distinguono i coccodrilli propriamente detti ,gli alligatori, i caimani

e il gaviale . Molti sono in pericolo di estinzione : oltre al gaviale(di cui sono rimaste poche centinaia di esemplari in India), sono protetti il ja-

caré , piccolo caimano dell' America Meridionale , cacciato per la car-

ne e la pelle , il coccodrillodel Nilo , soggetto già dall' 800 a un intensa

caccia per la pelle pregiata , e l' alligatore della Cina , minacciato dal-

l' inquinamento delle acque.


SPECIE PRINCIPALI DI COCCODRILLI


SPECIE    CARATTERISTICHE

COCCODRILLO    capo triangolare , muso appuntito;i quarti

DEL NILO   denti mascellari inferiori corrispondono a

un incavo della mascella superiore ; lungo

5m, con coda lunga e crestata,dorso verde

scuro con macchie nere ; ventre con mac-

chie gialle;vive nell' Africa tropicale e sub-

tropicale ,nel Madagascar , Comore e Sei-

celle.


ALLIGATORE   

DELLA CINA








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