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ECONOMIA E SOCIETA’ FRA SEICENTO E SETTECENTO - L’andamento demografico, L’economia borghese mercantile, La nascita dell’opinione pubblica, La cultura

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ECONOMIA E SOCIETA’ FRA SEICENTO E SETTECENTO


L’andamento demografico

Dopo la depressione seicentesca, l’economia europea riprese slancio iniziando una fase di sviluppo. Ad essa si unì l’incremento demografico particolarmente alto nelle regioni meno popolate dell’Europa centro orientale. Le cause di questo aumento della popolazione furono la minore incidenza delle epidemie di peste, la diminuzione delle carestie e un aumento della natalità. Sull’andamento demografico incise anche la maggior disciplina degli eserciti che causarono meno vittime e saccheggi che in passato. Lo scopo delle guerre settecentesche era infatti l’annessione di nuovi territori che dovevano quindi restare integri. Per far fronte alle esigenze di questa popolazione accresciuta, ci furono delle innovazioni. Infatti vennero allargate le superfici da coltivare, furono investiti capitali, introdotte innovazioni tecniche, si studiarono tecniche + complesse di rotazione agraria, si diffusero le piante importate dall’America e vennero potenziate le reti di irrigazione. Mantenendo alta la richiesta di prodotti agricoli e manifatturieri, l’aumento demografico diede slancio alla produzione.

L’economia borghese mercantile

Nel 700 la borghesia intensificò l’espansione dei traffici europei con esplorazioni che permisero di tracciare una carta completa delle terre emerse. L’atlantico divenne il centro propulsore degli scambi e i porti dell’Europa occidentale ebbero un grande sviluppo.  Alcuni porti, come quello di Liverpool, si specializzarono nella tratta degli schiavi neri richiesti per le piantagioni di zucchero.



Ovunque la nobiltà assunse un ruolo di primo ordine. La nobiltà cercò infatti un’intesa col sovrano che portò i suoi membri a svolgere compiti precisi nell’amministrazione, nella diplomazia, nell’esercito e presso la corte. La nobiltà inoltre, divenne + colta ed elegante contribuì allo sviluppo delle arti e delle scienze e alla circolazione delle idee. I nobili avevano numerosi privilegi come le esenzioni fiscali, e la loro ricchezza era basata soprattutto sulla rendita delle loro terre.

La nascita dell’opinione pubblica

Nel 600 l’analisi dei modi di procedere della ragione e il ricorso all’esperienza e alla verifica sperimentale, avevano dato impulso allo sviluppo scientifico, alle applicazioni tecniche e alla nascita delle accademie scientifiche. Le accademie erano associazioni di studiosi che si proponevano il dibattito, il confronto, e l’allargamento dei risultati raggiunti agli uomini colti. Nacquero anche i primi giornali scientifici attraverso cui si dibattevano i problemi della ricerca. Nonostante ciò, nella società europea continuarono ad esserci dei fattori di freno al progresso, come l’ignoranza del popolo, la superstizione e l’intolleranza ideologica e religiosa, che vennero attenuati con la diffusione dell’alfabetizzazione nell’800.

In Inghilterra dalla fine del 17° secolo nacque la cosiddetta opinione pubblica, cioè un modello di pensiero e di valutazione che non accettava verità precostituite differenziandosi dall’opinione ufficiale, cioè quella dell’autorità. I cittadini alimentarono la pubblicazione di giornali, si riunirono in salotti per discutere e contribuirono alla formazione di una società basata sul confronto delle idee. Nei primi anni del 700 si diffusero 2 giornali: il tatler e lo spectator che trattavano vari temi rispondendo agli interessi di un pubblico aperto alle novità.

La cultura dei lumi

Nacque quindi una nuova cultura basata sul modello scientifico che aveva come obiettivo di illuminare le menti liberando gli uomini dai pregiudizi, dalle credenze e a ogni forma di valore assoluto. Gli illuministi proponevano la modernizzazione della società e il rinnovamento della vita civile. Le leggi, le istituzioni e la morale divennero oggetto di indagine critica, e l’interesse si volse soprattutto a migliorare la condizione umana. Esempio di questa volontà di estendere il sapere fu l’enciclopedia o dizionario ragionato delle scienze, delle arti e dei mestieri, la cui pubblicazione avvenne fra il 1750 e il 1770 con molte difficoltà.



In tutta l’Europa si ebbe lo sviluppo dell’illuminismo che aveva un tratto comune in tutti i paesi, cioè il rifiuto del principio di autorità e la fiducia nella ragione e nelle sue capacità. Di fronte al problema religioso ci furono però correnti diverse che andavano dall’ateismo a idee che si ispiravano al cristianesimo. Molto importante fu il deismo che ammetteva l’esistenza di un ente superiore causa prima e principio ordinatore dell’universo e attribuiva a dio solo le caratteristiche che potevano essere spiegate razionalmente.

Nuove forme di socialità

All’inizio del 700 in Inghilterra nacque la massoneria, formata da lavoratori specializzati che si spostavano per costruire chiese e palazzi e che erano uniti da un forte spirito di gruppo e che intendevano mantenere il segreto sulle tecniche usate e sulle finalità religiose e morali della loro associazione. L’ingresso di membri estranei al lavoro modificò l’associazione accentuandone le finalità etiche. Nel 171 4 gruppi si unirono formando la Grande Loggia di Londra e nel 1723 venne pubblicato lo statuto della società. La fraternità massonica era basata sul principio che non fosse necessario aderire ad una chiesa ufficiale ma che fosse possibile esprimere un ideale religioso che unificasse gli uomini. La massoneria venne quindi condannata da Clemente XII e da Benedetto XIV accentuando il carattere segreto della società.

In Germania e in Inghilterra si svilupparono il pietismo e il metodismo; i pietisti invitavano a un entusiasmo religioso che rifiutasse il conformismo esteriore, ravvivasse la moralità della fede e favorisse la pratica delle virtù cristiane. Il pietismo si diffuse soprattutto fra i ceto colti contribuendo alla formazione dell’etica militare e patriottica. Il metodismo era a favore di una religione semplice e autentica e si diffuse soprattutto fra il popolo.






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